Asesoramiento técnico

Definición de parámetros para los palets

Existen una serie de parámetros que se utilizan para especificar las diferentes soluciones y describirlas de forma que puedan ser comparables entre sí.

En el caso de Europa, existen dos dimensiones estándar que se corresponden con 1200x800 mm y 1200x1000 mm, siendo el primero el más utilizado en la distribución comercial y el segundo más común en aplicaciones industriales. Se considera de forma general que estas dimensiones corresponden a las unidades de carga estándar para la gran mayoría de aplicaciones. Sin embargo, durante los últimos años la logística se ha ido profesionalizando, y fruto del estudio y análisis de toda la cadena de valor han aparecido nuevas dimensiones que han demostrado generar importantes eficiencias y por tanto han tenido una gran acogida en algunos sectores. Estas dimensiones son generalmente fracciones de las medidas estándar.

Otras dimensiones del palet como su altura, sus ventanas, etc… pueden variar entre los diferentes modelos pero las dimensiones exteriores están estandarizadas.

  • Cuarto de palet, 600x400 mm: Tanto su medida como su nombre hacen referencia a un palet europeo. Por lo tanto, es una unidad modular que supone la cuarta parte de la unidad de carga estándar. Son considerados palet expositores (Display), y se encuentran habitualmente expuestos en el punto de venta situados fuera del lineal en los pasillos con promociones de productos.
  • Medio palet, 800x600 mm: Al igual que el cuarto de palet, los medios palet, hacen referencia a un palet europeo. Son exactamente la mitad de la unidad de carga estándar. Su uso se limita a aquellos productos considerados de alta rotación, y permiten la exposición del doble de referencias en el mismo espacio. Asimismo, facilitan la reposición de producto directamente en el líneal.
  • Palet europeo, 1200x800 mm: Representan a la unidad de carga estándar en el mercado europeo, y sus dimensiones están normalizadas desde el año 1961 cuando la Unión Internacional de Ferrocarriles (UIC) introdujo el palet de madera, bautizado como palet EUR y comúnmente denominado palet europeo.
  • Palet industrial, 1200x1000 mm: Al igual que el palet europeo, el palet de 1200x1000 también conocido como palet americano por su similitud con las medidas estándares americanas, es un estándar europeo. Su uso se encuentra muy extendido en aplicaciones industriales donde se busca maximizar la cantidad de mercancía transportada por cada palet.
  • Otras dimensiones, 1000x1000mm, 1200x1200mm, 1300x1100mm: Existen otras dimensiones que pese a no estar estandarizadas tienen su ámbito de aplicación en circuitos cerrados donde han demostrado su eficacia.

Durante el diseño y desarrollo de un nuevo producto, Nortpalet realiza simulaciones y cálculos de carga para garantizar la seguridad de la mercancía transportada así como de las manipulaciones de la misma en los diferentes entornos y escenarios. Posteriormente, se realizan una serie de ensayos sobre el producto de acuerdo a la norma UNE EN ISO 8611, donde se definen las cargas que serán soportadas por el producto durante su utilización. Por último, gracias a nuestra zona de ensayos, Nortpalet emplea un sistema de calidad sobre producto final que nos ayuda a garantizar que todos nuestros productos cumplen las especificaciones definidas.

De forma habitual, la capacidad de carga de nuestros palets de plástico se describe mediante los diferentes tipos de carga que se describen a continuación:

  • Carga estática: Se considera que un palet está cargado estáticamente, cuando está colocado en una superficie totalmente plana y horizontal. Generalmente, es el valor de carga más alto de un palet. Esto nos da una idea de la resistencia del palet a compresión.
  • Carga dinámica: La carga dinámica es la que soporta un palet cuando se manipula de forma convencional. Por lo general, esta carga es más restrictiva que la estática y puesto que la función principal de un palet es el transporte de mercancías, este es el dato más importante a considerar.
  • Carga en rack: Se considera carga en rack, a la cantidad de peso que un palet puede soportar en una estantería estándar y convencional apoyado tan solo por los dos laterales de su lado corto. Los palets destinados a tal fin superan una prueba de flexión para garantizar su óptimo comportamiento.

El peso de un palet de plástico es uno de los elementos más importantes debido a su impacto en la mayor parte de las características del producto, desde su precio hasta su capacidad de carga. Por norma general, a mayor peso, mayor resistencia, mayor durabilidad, mayor carga en rack, mayor precio,… Asimismo, el peso del palet es la propiedad que define la Gama en la que este se encuentra, salvo para aquellos casos como los palets Custom o Hygienic que se caracterizan por otro tipo de propiedades.

Sin embargo, es importante tener en cuenta la optimización de los diferentes diseños disponibles en el mercado, pues esta regla no se cumple entre productos similares con una diferencia de peso muy pequeña. En Nortpalet, gracias a los más sofisticados programas de diseño y a nuestro amplio conocimiento, realizamos productos optimizados con la menor cantidad de material posible que igualan o superan a otros productos con un peso ligeramente superior.

Se considera la resistencia del palet como la capacidad del mismo ante impactos o manipulaciones accidentales, y por tanto es una característica de especial importancia en cuanto a la durabilidad del palet. De forma general, la resistencia del palet viene íntimamente relacionada con su peso y con la gama a la que pertenece, y no con su capacidad de carga. De esta forma, los palets de la gama Heavy Duty, serán más resistentes que los de la gama Medium, y estos, que los de la gama Lightweight.

Asimismo, el diseño del equipo y el material empleado en su fabricación juegan un papel muy importante. El diseño suele ser una constante, una vez definido el modelo que resulta de interés, por lo que la elección del material es la única variable de la ecuación. De entre todos los materiales disponibles, el HDPE o Polietileno de alta densidad, es el material con mejores propiedades ante el impacto pero a su vez es más elástico. A continuación se encontrarían los palets producidos en PP, o polipropileno, siendo los menos resistentes aquellos producidos con materiales ECO. La resistencia está íntimamente relacionada con el coste del equipo, por lo que es importante seleccionar el nivel óptimo para encontrar la máxima eficiencia de costes.