Asesoramiento técnico

Materiales con los que se fabrican los palets

Algunas de las propiedades de los palets de plástico vienen determinadas por el tipo de materia prima empleada en su producción, existiendo diferentes tipos de materiales.

En Nortpalet estamos convencidos de que no siempre el mejor material es el más adecuado para todas las aplicaciones, sino que es necesario encontrar aquel cuyo rendimiento tanto mecánico como económico sea el más eficiente para una aplicación determinada. Por lo tanto, en función de los requisitos de calidad exigidos, es posible seleccionar entre varias opciones y líneas de material.

  • ECO: Mix de materiales reciclados de la gama más económica. Estos materiales no tienen las mejores prestaciones, pero cumplen su función al mejor precio. Su uso es muy habitual para los palets de la gama Lightweight y Medium. El color de los palets suele ser habitualmente negro o gris oscuro.
    • Mix PP/PE: Habitualmente, el material empleado dentro de la gama ECO es el Mix PP/PE (Poliolefina) que es un mix de materiales plásticos con muy económico y que proporciona un precio muy conveniente al palet de plástico para aquellas aplicaciones donde las altas exigencias no son un requisito.
  • Regular: Materiales reciclados de calidad estándar. Por defecto, es la opción predeterminada de los productos de nuestro catálogo disponibles en stock. La calidad del material corresponde a la calidad habitual del mercado de materiales reciclados, y es por tanto la opción habitualmente recomendada para los palets de plástico. El color de los palets suele ser habitualmente negro o gris oscuro.
    • rPP: El Polipropileno (PP) reciclado es la opción por defecto para todos los palets de nuestro catálogo debido a las bondades de este material y a su alta disponibilidad. El polipropileno es uno de los plásticos más ligeros, y más comunes de entre las opciones disponibles lo que lo convierte en el material perfecto para su uso en palets de plástico. Es un material con un óptimo equilibrio entre rigidez y resistencia.
    • rHDPE: El Polietileno de Alta Densidad (HDPE) reciclado es un material muy similar al Polipropileno, pero con unas mejores prestaciones ante los impactos por lo que lo hace un material más duradero. Sin embargo, para conseguir esta característica se pierde un poco de rigidez y por tanto se aumentan las flexiones, así como se incrementa el peso final del palet debido a su mayor densidad. El rHDPE es la opción recomendada para entornos muy hostiles así como para entornos de congelación por su mejor comportamiento a bajas temperaturas.
  • Premium: En ocasiones debido a la aplicación o a requisitos del cliente se hace necesario disponer de materiales de la más alta calidad. Estos materiales pueden ser vírgenes, o materiales reciclados de primera procedentes de aplicaciones muy específicas y con materiales de muy alto valor añadido. El color de los palets puede ser seleccionado por el cliente final.
    • PP: El Polipropileno es la opción recomendada para todos los palets de nuestro catálogo debido a su extraordinaria relación rigidez y resistencia a impactos. El polipropileno es uno de los plásticos más ligeros, y más comunes de entre las opciones disponibles lo que lo convierte en el material perfecto para su uso en palets de plástico.
    • HDPE: El Polietileno de Alta Densidad (HDPE) es un material muy similar al Polipropileno, pero con unas mejores prestaciones ante los impactos por lo que lo hace un material más duradero. Sin embargo, para conseguir esta característica se pierde un poco de rigidez y por tanto se aumentan las flexiones, así como se incrementa el peso final del palet debido a su mayor densidad. El rHDPE es la opción recomendada para entornos muy hostiles así como para entornos de congelación por su mejor comportamiento a bajas temperaturas.
    • rPP o rHDPE: Existe la posibilidad de utilizar materiales reciclados en la gama Premium que fundamentalmente proceden del primer reciclaje de ciertos elementos de plástico como cajas o contenedores, y que por tanto tienen un comportamiento cercano a los materiales vírgenes. Habitualmente estos materiales pueden encontrarse en diferentes colores, aunque estos colores pueden variar entre palets de una misma producción, así como de producciones diferentes.

Un material virgen es un polímero termoplástico producido por empresas del sector petroquímico (generalmente multinacionales) que dominan las cadenas de producción de las sub materias primas necesarias para su producción tales como el petróleo, el etileno, etc… Por lo tanto, es un mercado muy atomizado con muy pocos actores, de un tamaño muy grande y con mucho poder.

Mientras tanto, un material reciclado no es más que un polímero termoplástico obtenido mediante el reciclaje de determinados productos plásticos que en origen fueron producidos con materiales vírgenes o reciclados. Estos materiales son procesados por empresas recicladoras, de tamaño generalmente mucho más pequeño que las petroquímicas.

Para la producción de un material virgen, el fabricante siempre utiliza una misma formulación, en base a unos elementos controlados, por lo que el producto es homogéneo en el tiempo, y por tanto, dispone de una ficha técnica con unos valores establecidos y con un comportamiento mecánico determinado. Es decir, conoce los elementos que forman el material. Asimismo, dispone de exhaustivos controles de calidad para garantizar la estabilidad del mismo.

En cambio, un material reciclado generalmente está compuesto por la mezcla de diferentes piezas de plástico, producidas a su vez con diferentes grados de un mismo polímero. Por lo tanto, el material reciclado es el material resultante de una mezcla de polímeros, y sus propiedades varían toda vez que varía la proporción de piezas diferentes que están siendo recicladas. Para controlar dicha variación, y poder garantizar que las propiedades cumplen con los requisitos del palet disponemos de un laboratorio interno de caracterización de plástico que nos permite establecer los controles de calidad oportunos.

Por lo tanto, la principal diferencia entre ambos materiales es que un material virgen tiene unas características homogéneas y conocidas, y un material reciclado es heterogéneo y desconocido. Sin embargo, mediante la tecnología de reciclaje existente actualmente es posible trabajar los materiales reciclados para conseguir resultados de alta calidad.

La Certificación de Uso Alimentario es una propiedad del palet que viene heredada de los materiales empleados en su fabricación. Para poder obtener dicha certificación es necesario que el fabricante de dicho material extienda un documento aprobado por algún organismo certificador como la FDA, que acredite dicha propiedad. Esta certificación consiste en la garantía de que el material puede estar en contacto directo con un alimento por un tiempo indefinido sin que este produzca ningún tipo de efecto sobre dicho alimento. Esta certificación es la que ha de cumplir por ejemplo una botella que contendrá agua destinada para su comercialización.

A priori, un palet es un elemento de packaging terciario que se encuentra en contacto con el suelo y que transporta otros tipos de elementos de packaging que a su vez contienen los productos transportados. Por lo tanto, para la mayoría de las aplicaciones no es requisito indispensable que los palets cumplan con la Certificación de Uso Alimentario. Sin embargo, ciertas aplicaciones como “Salas Blancas” requieren de esta certificación para lo cual se hace indispensable utilizar materiales vírgenes debido fundamentalmente a la imposibilidad de un reciclador de emitir un certificado al desconocer la composición interna de los materiales procesados.

Esto no quiere decir que los materiales reciclados no sean aptos para Uso Alimentario, sino que en su mayoría (salvo casos especiales) carecen de dicha certificación. Es importante tener en cuenta que los tradicionales palets de madera, no disponen de estas certificaciones ni equivalentes.

Existen determinadas mercancías, sobre todo en el sector alimentario, que son transportadas a lo largo de toda la cadena de distribución en entornos de congelación. En este tipo de entornos resulta de gran interés el uso de palets de plástico dado que son inalterables en peso y forma ante condiciones de humedad, son impermeables, no transportan olores y tras su uso se pueden lavar.

Sin embargo, no todos los materiales plásticos resultan adecuados para aplicaciones de -20ºC en adelante. En Nortpalet, recomendamos el uso de rHDPE (Polietileno de alta densidad) debido a su buen comportamiento a impactos en aplicaciones de muy baja temperatura. Con el uso de rHDPE no resulta necesario aditivar ningún otro producto durante el proceso de producción para permitir un uso duradero en este tipo de entornos.