Évaluation technique

Matériaux

Certaines des propriétés des palettes en plastique dépendent du type de matière première utilisé pour leur production, et il existe différents types de matériaux.

Chez Nortpalet nous sommes convaincus que ce n’est pas toujours le meilleur matériau qui est le plus approprié à toutes les applications mais qu’il faut trouver celui dont le rendement mécanique et économique sera le plus efficient possible pour une application déterminée. Par conséquent, en fonction des exigences de qualité requises, il est possible de sélectionner parmi plusieurs options et lignes de matériel.

  • ECO: Mélange de matériaux recyclés de la gamme économique. Ces matériaux n'offrent pas les meilleures prestations mais ils remplissent leurs fonctions au meilleur prix. Leur utilisation est très courante pour les palettes de la gamme Lightweight et Medium. La couleur des palettes est habituellement noire ou gris foncé.
    • Mix PP/PE: Le matériau utilisé habituellement pour la gamme ECO est la Mix PP/PE (polyoléfine) qui est un mélange de matériaux plastiques très économique qui donne un prix très intéressant à la palette en plastique pour les applications où les exigences élevées ne sont pas requises.
  • Regular: Matériaux recyclés de qualité standard. Par défaut, il s’agit de l’option prédéterminée des produits de notre gamme, disponible en stock. La qualité du matériau correspond à la qualité habituelle du marché pour les matériaux recyclés et par conséquent il s’agit de l’option habituellement recommandée pour les palettes en plastique. La couleur des palettes est généralement le noir ou le gris foncé.
    • rPP: Le polypropylène (PP) recyclé est l’option par défaut pour toutes les palettes de notre gamme en raison des avantages de ce matériau et sa forte disponibilité. Le polypropylène est l’un des plastiques les plus légers et les plus courants, parmi les options disponibles ce qui en fait le matériau parfait pour une utilisation sur des palettes en plastique. Il s’agit d'un matériau présentant un équilibre optimal entre rigidité et résistance.
    • rHDPE: Le polyéthylène haute densité (HDPE) recyclé est un matériau très similaire au polypropylène mais il offre de meilleures prestations en cas d’impact ce qui en fait un matériau plus durable. Toutefois, pour obtenir cette caractéristique on perd un peu en rigidité et les flexions augmentent donc ainsi que le poids final de la palette en raison de sa densité supérieure. Le rHDPE est l’option recommandée pour les environnements les plus hostiles ainsi que les environnements de congélation en raison du meilleur comportement à basses températures.
  • Premium: Parfois, en raison de l’application ou des exigences du client, il est nécessaire de disposer de matériaux de la plus haute qualité. Ces matériaux peuvent être vierges ou des matériaux recyclés de première qualité provenant d’applications très spécifiques et avec des matériaux à très haute valeur ajoutée. La couleur des palettes peut être choisie par le client final.
    • PP: Le polypropylène est l’option recommandée pour toutes les palettes de notre gamme en raison de son rapport rigidité-résistance aux impacts tout à fait extraordinaires. Le polypropylène est l'un des plastiques les plus légers et les plus courants de toutes les options disponibles ce qui en fait le matériau parfait pour une utilisation pour des palettes en plastique
    • HDPE: Le polyéthylène haute densité (HDPE) est un matériau très similaire au polypropylène mais offrant de meilleures prestations en cas d’impact ce qui en fait un matériau plus durable. Toutefois, pour obtenir cette caractéristique, on perd un peu en rigidité et par conséquent les flexions augmentent ainsi que le poids final de la palette en raison de sa densité supérieure. Le rHDPE est l’option recommandée pour les environnements les plus hostiles ainsi que les environnements de congélation en raison du meilleur comportement à basses températures.
    • rPP o rHDPE: Il est possible d'utiliser des matériaux recyclés de la gamme Premium qui proviennent principalement du premier recyclage de certains éléments en plastique comme des caisses ou des conteneurs et qui ont donc un comportement proche des matériaux vierges. Ces matériaux peuvent être de différentes couleurs mais ils peuvent varier d'une palette à une autre dans une même production et entre des productions différentes.

Un matériau vierge est un polymère thermoplastique produit par des sociétés du secteur de la pétrochimie (en général des multinationales) dominé par des chaînes de production des sous-matières premières nécessaires pour sa production telles que le pétrole, l’éthylène, etc. Par conséquent, il s’agit d’un marché atomisé avec très peu d’acteurs, de très grande taille et très puissants.

En revanche, un matériau recyclé n’est qu’un polymère thermoplastique obtenu par le recyclage de certains produits plastiques qui, à l’origine, ont été produits avec des matériaux vierges ou recyclés. Ces matériaux sont traités par des sociétés de recyclage, de taille généralement beaucoup plus petite que les sociétés de pétrochimie.

Pour la production d’un matériau vierge, le fabricant utilise toujours la même formule, sur la base d'éléments contrôlés et le produit est donc homogène dans le temps et par conséquent il dispose d'une fiche technique avec des valeurs établies et avec un comportement mécanique défini. Cela signifie que l'on connaît les éléments qui constituent le matériau. De plus, des contrôles de la qualité exhaustifs sont en place pour garantir sa stabilité.

En revanche, un matériau recyclé est généralement composé d’un mélange de différentes pièces en plastique, produites quant à elles avec différentes teneurs de ce même polymère. Par conséquent, le matériau recyclé est le matériau issu du mélange de polymères et ses propriétés varient en même temps que varie la proportion des pièces différentes qui sont recyclées. Pour contrôler lesdites variations et pouvoir garantir que les propriétés sont conformes aux exigences de la palette nous disposons d’un laboratoire interne de caractérisation du plastique qui nous permet de mettre en place les contrôles de la qualité opportuns.

Par conséquent, la principale différence entre ces deux matériaux est que le matériau vierge a des caractéristiques homogènes et connues et un matériau recyclé est hétérogène et méconnu. Toutefois, grâce à la technologie du recyclage existante actuellement il est possible de travailler les matériaux recyclés pour obtenir des résultats de haute qualité.

La Certification de l’usage alimentaire est une propriété de la palette qui dépend des matériaux utilisés pour sa fabrication. Pour obtenir cette certification, il faut que le fabricant dudit matériau présente un document approuvé par un organisme de certification comme la FDA qui confirme ladite propriété. Cette certification consiste à garantir que le matériau puisse être en contact direct avec un aliment pour une période indéfinie sans avoir aucun effet sur ledit aliment. Cette certification est celle que doit obtenir par exemple une bouteille qui contiendra de l’eau destinée à sa commercialisation.

À priori, une palette est un élément de packaging tertiaire qui est en contact avec le sol et qui transporte d’autres types d’éléments de packaging qui contiennent à leur tour les produits transportés. Par conséquent, pour la plupart des applications il n’est pas indispensable que les palettes soient conformes à la Certification d’usage alimentaire. Toutefois, certaines applications comme les « Salles blanches » nécessitent cette certification et il est donc indispensable d’utiliser des matériaux vierges en raison principalement de l’impossibilité pour un recycleur d’émettre un certificat lorsqu’il ne connaît pas la composition interne des matériaux transformés.

Cela ne signifie pas que les matériaux recyclés ne soient pas adaptés à l’usage alimentaire mais plutôt que, dans leur ensemble (sauf cas exceptionnels) ils ne disposent pas de cette certification. Il est important de savoir que les palettes en bois classiques ne disposent pas de ces certificats ni de certificats équivalents.

Il existe certaines marchandises, surtout dans le secteur de l'alimentation, qui sont transportées sur toute la chaîne de distribution dans des environnements de congélation. Dans ce type d’environnements, il est très intéressant d’utiliser des palettes en plastique car elles ne varient pas en poids et forme en cas de variation de l’humidité, elles sont imperméables, ne transportent pas d’odeurs et elles peuvent être lavées après leur utilisation.

Toutefois, tous les matériaux plastiques ne sont pas appropriés aux applications de -20 ºC et moins. Chez Nortpalet, nous recommandons l’utilisation de rHDPE (Polyéthylène haute densité) en raison de son bon comportement face aux impacts dans des applications à très basse température. En utilisant le rHDPE il n’est pas nécessaire d’ajouter tout autre produit pendant le processus de production afin de permettre une utilisation durable dans ce type d’environnement.